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Investigadores piden que el acercamiento Washington-La Habana facilite
la cooperación científica
AGENCIAS | Washington | 14 Mayo 2015 – 10:48 pm.

‘Eso incluye eliminar los obstáculos de visado y permitir que se
compartan sin datos, recursos y conocimiento’, dice el cubano Sergio

Investigadores de Cuba y Estados Unidos han pedido que el acercamiento
entre los gobiernos de ambos países facilite la cooperación científica,
un campo en el que, con limitaciones y dificultades, nunca llegaron a
separarse del todo, reporta EFE.

“Existen muy diversas oportunidades que están limitadas únicamente por
no existir fondos suficientes para compartir investigación conjunta, ya
que todo ha de hacerse con fondos de entidades privadas filantrópicas y
siempre son limitados”, dijo el secretario de Relaciones Exteriores de
la Academia de Ciencias de Cuba, Sergio Jorge Pastrana.

Pastrana defendió esta postura en un editorial publicado este jueves por
la revista científica Science, de la Asociación Estadounidense para el
Avance de la Ciencia (AAAS, por su sigla en inglés).

“Los políticos deben garantizar condiciones en ambos países que permitan
una colaboración robusta. Eso incluye eliminar los obstáculos de visado
y permitir que se compartan sin obstáculos datos, recursos y
conocimiento”, señala en su artículo.

La cooperación científica entre ambos países, con “altos y bajos”, no ha
desaparecido completamente en ningún momento, dijo a EFE Vaughan
Turekian, el director internacional de la AAAS.

Desde que los gobiernos de Estados Unidos y Cuba iniciaron las
negociaciones para la normalización de sus relaciones diplomáticas, es
más fácil el desplazamiento de los científicos y lograr licencias del
Departamento del Tesoro para colaborar con la Isla.

“Ahora muchas agencias federales están más proclives a ayudar en estos
procesos, es mas fácil convencerles de que el intercambio es muy
importante para ambos países. Y, por su parte, los científicos tienen
mucho más interés en buscar colaboraciones. Antes, mucha gente ni lo
intentaba porque pensaba que era imposible o muy difícil”, añadió Turekian.

Estados Unidos permite ahora, por ejemplo, que sus científicos asistan
en la Isla a conferencias organizadas por La Habana sin necesidad de una
licencia específica, algo que antes solo era posible si se trataba de un
evento de una organización internacional.

Sin embargo, “llegar a una colaboración plena sin levantar el embargo no
es posible. Se puede hacer un progreso significativo, pero no podemos
olvidar que los de la ciencia también son productos que se
comercializan”, señaló el doctor Kelvin Lee, del Instituto de Cáncer
Roswell Park, quien formó parte de la misión comercial que acompañó
recientemente a la Isla al gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

“El embargo permite el intercambio de ‘investigación fundamental’, pero
ésta es un área ambigua porque definir qué es fundamental y qué no es
complejo y requiere justificarlo”, añadió Lee.

De esa visita a La Habana a finales de abril salió un acuerdo para
exportar a Estados Unidos una vacuna terapéutica contra el cáncer de
pulmón desarrollada en Cuba.

“Si los políticos establecen un marco adecuado para la colaboración
bilateral, la comunidad científica responderá y la cooperación se
ampliará sustancialmente”, dijo Michael Shifter, presidente del centro
de estudios Inter-American Dialogue, con sede en Washington.

Los campos de colaboración de mayor interés para ambas naciones, según
estos expertos, son la investigación en nuevas vacunas, la erradicación
de epidemias globales, la lucha contra el cambio climático, la salud
pública, así como ciencia marina y atmosférica para la preservación de
los ecosistemas marinos y la prevención de huracanes.

Estados Unidos y Cuba, pese a sus diferencias políticas, comparten una
larga historia de colaboración en ciencia que se remonta a mediados del
siglo XIX, cuando los fundadores de las instituciones nacionales de
investigación de ambos países comenzaron a intercambiar, cartas,
literatura y muestras.

Uno de los grandes hitos de la cooperación científica entre ambos países
fue el trabajo conjunto en 1900 del investigador cubano Carlos Finlay y
el médico estadounidense Jesse Lazear para controlar la fiebre amarilla.

Más de un siglo después, Estados Unidos y Cuba han sido dos actores
clave dentro de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el
control del brote de ébola en África Occidental del año pasado.

“La opinión generalizada es que los setenta fueron los años de
colaboración más robusta entre ambos países, bajo la administración de
Jimmy Carter (demócrata, 1977-1981), especialmente en ciencia
biomédica”, explicó a EFE Turekian.

En 1980, dos décadas después de la ruptura diplomática entre ambos
países tras la revolución cubana, los científicos de ambos lados del
estrecho de Florida trataron de impulsar la colaboración con un acuerdo
entre el Smithsonian estadounidense y la Academia de Ciencias de Cuba.

A ése siguieron otros acuerdos en los noventa entre la institución
cubana y el New York Botanical Garden, el Social Science Research Council.

Source: Investigadores piden que el acercamiento Washington-La Habana
facilite la cooperación científica | Diario de Cuba –
http://www.diariodecuba.com/cuba/1431640119_14572.html

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