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La brigada médica cubana en Sierra Leona ha curado a 260 infectados de ébola
MARTA HURTADO, Ginebra | Febrero 18, 2015

(EFE).- La brigada médica cubana en Sierra Leona ha logrado curar desde
octubre a 260 personas infectadas con el virus del ébola, que se
recuperaron tras recibir tratamiento de los sanitarios cubanos.

“Nosotros logramos salvarles la vida a 260 personas que llegaron muy
mal, y tras nuestro tratamiento, se curaron y han proseguido con sus
vidas”, explicó en una entrevista con Efe Jorge Delgado, jefe de brigada
de los sanitarios (médicos y enfermeros) cubanos en Sierra Leona, el
país que junto a Guinea Conakri y Liberia padece la peor epidemia de
ébola de la historia.

“La mayoría de los enfermos llegaron cuando ya llevaban de 5 a 7 días
enfermos, y el virus estaba muy extendido, pero logramos combatirlo”,
dijo desde la conferencia sobre Equipos Médicos Extranjeros que han
luchado contra la epidemia en Ginebra.

En el evento han participado 150 personas, que representan a 86
organizaciones de 11 países, entre ellos los tres jefes de brigada de
los equipos cubanos que fueron desplegados el pasado octubre en los tres
países más afectados.

Delgado es responsable de coordinar el trabajo de 164 sanitarios en
cuatro centros de tratamiento en Sierra Leona, tres cerca de Free Town,
la capital, y otro a unos 120 kilómetros. En este centro a un centenar
de kilómetros de la capital, en Port Loko, es donde se encuentra
actualmente Félix Báez, el médico cubano que se contagió de ébola y,
tras ser trasladado y curado en el Hospital Universitario de Ginebra, y
después de un tiempo de reposo en Cuba, volvió a luchar contra el virus
en Sierra Leona.

La media de edad de los sanitarios presentes en Sierra Leona es de 47
años, “lo que indica que todos tienen una experiencia de entre 20 y 25
años”.

En los tres meses y medio que el equipo está en el país, han tratado a
un millar de personas, pero no todas estaban infectadas con el virus,
sino que también padecían otras enfermedades con síntomas parecidos,
como la malaria. “Es por ello que no se puede hacer el cálculo de que
los 260 pacientes que han sobrevivido son un cuarto de los tratados”,
especificó Delgado.

Precisamente, la malaria, una enfermedad endémica en la región, fue la
causa de la muerte de dos miembros de las brigadas cubanas, uno en
Guinea y otro en Sierra Leona.

La brigada de Sierra Leona es la mayor de las tres, dado que fue la
primera en desplegarse.

En Liberia hay 53 sanitarios y en Guinea 38.

Con respecto al estado de la epidemia actualmente, Delgado se muestra
optimista, porque si bien aún hay focos activos en los tres países, el
ritmo de contagio es claramente menor. “Antes podíamos ver 20 casos
diarios, y estos días vemos 3, 4, algunos días nada”, afirmó.

“Algo está claro: cada vez más, cuando vuelven los resultados del
laboratorio, son más los que dan negativo que los que son positivos”,
aseguró el médico, quien explicó que actualmente se obtienen los
análisis en entre 6 y 24 horas.

En relación a los focos de infección, Delgado señaló “los entierros
clandestinos” como uno de los más importantes. “Especialmente en las
zonas rurales, es donde estos entierros clandestinos se dan con más
frecuencia. Hay una alta población musulmana, entre 65 y 70 por ciento,
creo, con ritos y con costumbres muy arraigadas, y cambiar la cultura es
muy difícil”, aseveró Delgado.

En el momento de la muerte es cuando el virus no sólo está más extendido
en el cuerpo del enfermo, sino que es cuando es más virulento, por eso
los cadáveres son los más infecciosos.

Para evitar el contagio, debe realizarse un entierro digno, pero seguro,
lo que implica que no haya contacto directo con los fluidos que se
desprenden del cuerpo, algo que contrasta con las arraigadas costumbres
locales de abrazar, besar y lavar al difunto.

A pesar de las innumerables campañas de concienciación, parte de la
población aún no ha asumido las prácticas de prevención del contagio.

“Cuando se presentan nuevos casos de los que desconocemos la cadena de
transmisión, muy a menudo rastreamos, y diez, quince días atrás hubo un
entierro clandestino”, explicó.

No obstante lo afirmado, Delgado dijo que él no constata casos de
rechazo abierto a los especialistas de salud que trabajan en la
prevención o tratamiento de los enfermos, como sí ocurre en Guinea.

Con respecto a si las brigadas cubanas van a permanecer o no en la
región, Delgado dijo desconocerlo, dado que esa es una negociación entre
la Organización Mundial de la Salud y el Gobierno cubano en la que él no
participa.

“El acuerdo era para seis meses; lo que pasará después, no sé. Nosotros
nos dedicamos a curar gente. Pero recuerda que antes de que comenzara la
epidemia había ya en Sierra Leona 24 médicos cubanos, como parte de la
campaña de colaboración de salud pública internacional”.

Hasta la fecha, la epidemia de ébola en África occidental ha causado
23.218 infecciones (confirmadas, probables, sospechosas) y 9.365 decesos.

El virus fue por primera vez detectado en 1976 a 100 kilómetros del río
Ébola, que le dio nombre, en la República Democrática del Congo (antiguo
Zaire).

Source: La brigada médica cubana en Sierra Leona ha curado a 260
infectados de ébola –
http://www.14ymedio.com/sociedad/brigada-Sierra-Leona-curado-infectados_0_1727827211.html

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